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心理學家的瘦身術

過了一個大年,胖一圈

每天都告誡自己不要吃,不要吃,就算親戚好友勸進也不要吃

但心裡總有一隻小惡魔,說沒關係,初二再減,初三再減,初四再減…

然後不知不覺就開工了…卻一點也沒節制地連吃了七天


結果每天說年年有餘,最後餘下的卻是在自己的肚子裡…

小弟即將收假回地獄去瘦身了,

不過面對廣大懊悔的瞬胖朋友們

要如何以輕盈(?)的體態,迎接新得一年呢?

前幾天,一個怎樣吃都不會胖的體質好到惹人遭妒的學姊,

傳來一篇Psychological Science的文章[1],

在談,吃藥以外的心理瘦身妙方

這邊想分享這個有趣的方法,供大家參考

不過在介紹這個方法之前,我想要先問大家一個問題:

在世上好好的,最重要的、日日汲汲營營到底是什麼?


朋友,情人,家人,或李大仁?

,成就,名利,或享受?

健康,快樂,平靜,心靈祥和?

如果因為過了年吃太撐,這個問題很難回答的話,可以換個方式來問自己:


「如果上面眾多你覺得很重要的事情,只能選擇一樣,你會選哪一個?」

Logel & Cohen (2011)就用這種方式讓他的實驗參與者瘦身成功。


他讓一群實驗參與者依序寫出他們認為重要的人生價值(最重要到最不重要),並請他們說明「為什麼」第一和第二項價值對他們來說很重要。結果,這些人在兩個月後瘦了約五磅(2.27公斤),並且比控制組(說明為何第九和第十名)的參與者少了約十磅。

沒錯,中間並沒有特別要求他們作一些什麼,或是不作一些什麼,比方說節食,運動,談場戀愛但不要結婚[2]等等。當然聰明如你可能會懷疑,是不是早起的「乾旱效果」,遺憾地是他們量測的時間及身體循環也受到嚴格的控制,結果仍然一樣。


「太扯了吧!」
我第一次看完這種怪力亂神的結果,就像看到禱告可以降低劈腿率一樣(Fincham, Lambert, & Beach, 2010),幾乎快要噴年夜飯。

畢竟,我們並不是老鼠,看到美食就飛撲;

就像我讀哲學系的時候,讀到康德曾指出人類是很麻煩的

要讓我們信服一件事情,有時候看到沒有用,還要告訴我們信服的理由

這就是為什麼劉謙的魔術,每年都有人看又每年都有人想破解

而小鐘的Magic,每年也有人看,卻沒人想破解…

為什麼會受這種小小的操弄影響呢?

事實上,這個稱作價值肯定(Value Affirmation)的方法非常有效

--而且,不只是在減重上。

研究發現,它可以減少人與人之間的隔閡(Ward, Atkins, Lepper, & Ross, 2011)、增加我們每天吃蔬菜水果的數量(Pietersma & Dijkstra, 2011)、改善女性在停車時的緊張壓力感(Derks, Scheepers, Van Laar, & Ellemers, 2011)、減少性別偏見(Lehmiller, Law, & Tormala, 2010),更重要的是,還能讓你的感情與婚順遂一些(Gottman, Swanson, & Murray, 1999; Veroff, Sutherland, Chadiha, & Ortega, 1993; Zagorski & Pressman, 2011)。

發現了嗎?

重要價值」這件事本身可能並不具效果,而很可能是它引起的「連鎖效應」讓你瘦下來。就像市面上大多數的自我成長書籍,總是希望達到同一個目的:讓你肯定,喜歡自己。畢竟,有自信的男人最帥氣,相信自己的女人最美麗。

不過這也是自我成長書籍的矛盾。如果這些書這麼有用,為什麼長年推出不同的書,都是在講著類似而一成不變的事情,而且竟然還可以長年暢銷?


答案是,因為我們真正需要的不是喜歡自己,肯定自己,而是「一再地確定」那些自己認為重要的事情是真正重要的,一再地告訴自己那些重要的人是真正值得呵護的(Stapel & van der Linde, 2011)。

做到了這一點,感情,事業,與健康自然三得意。

當然,體重不能代表一切。

對於健康,還有很多重要的指標,比方說BMI。

BMI主導了我們大部分人對於帥哥正妹的知覺。

不論東西方,目前吸引力研究上,少數能跟腰臀比(女性)與肩腰比(男性)PK的指標,就非BMI莫屬了(Said & Todorov, 2011; Singh, Dixson, Jessop, Morgan, & Dixson, 2010; Swami et al., 2010)。如果你希望在龍年有段好姻緣,纖體與健康絕對是第一步。而人類的這一大步,或許可以從你的價值肯定法開始。

我們是一種很沒有定力的動物,昨天定的目標,往往今天就打破;原先打算六點出門,卻硬是要拖到六點半;好不容易下定決心要完成的事情,好不容易養成的習慣,卻在瞬間就被自己打敗。我們太容易受身邊的人,事,環境給影響了[3],我們可能需要一些方式,給自己一些激勵與讚許,好讓健康的好習慣能維持更久一些(田野原重明, 2009; 柯永河, 1994)。

拿張紙出來,試著寫一些你覺的重要的事情吧!

[註解] [全文下載]


[1]這並不是什麼憨人英國研究,是心理學中非常好的期刊,妳可以看看作者群任教學校就知道啦(Renison University College, University of Waterloo, and Stanford University)!

[2]因為研究顯示,雖然人為愛憔悴,但也為婚吃肥(MAIL-FOREIGN-SERVICE, 2010)

[3]如果你想知道情境的力量有多大,請參閱一書

[4]歡迎推薦給你的親朋好友們~

[5]關於葡萄糖假說,可以參閱這篇:Job, V., Dweck, C. S., & Walton, G. M. (2010). Ego Depletion-Is It All in Your Head? Implicit Theories About Willpower Affect Self-Regulation. Psychological Science, 21(11), 1686-1693. doi: 10.1177/0956797610384745 

[補充說明]

對不起阿,好像沒有說得很清楚。

有鑑於有板友來信詢問細節,在這邊再多加描述一下作法和原由~

簡單地說,就是寫出對你來說重要的人生價值

比方說,你覺得”信任“是很重要的

因為你相信人與人之間惟有相互信任  才有生存下來的可能

你可以描述多一點“為什麼”你覺得信任是重要的

例如 ,以前你曾經有被人信任的一個經驗, 當大家都不相信你的時候,只有你的死黨願意挺你

或者,你天生就是一個比較容易相信別人的人

雖然這樣有一些缺點,也可能會受傷  不過你覺得比起互相猜疑地過生活,這樣的日子過起來比較快樂。

或者,你覺得”反思”是一種好習慣,因為只有透過反思,我們才能真正了解這個的真面目

當然也可能是一個更長敘述的價值觀,比方說你支持“男主外女主內”,或是“一個男人就應該要為兄弟兩肋插刀”“男人不壞女人等等。

具體的做法是,你可以列出十項價值觀,其中第一項對你來說是最重要的,第十項對妳還說是最不重要的(比方說”守時”)


然後描述第一項到第三項”為什麼”對你來說重要

(當然,你可以用打的,或用寫的,熱量的消耗應該差不了多少。不過,根據過去實驗室研究的經驗,以現今的大學生來說,要他們寫字似乎會激發負向,所以你自己斟酌一下吧!)

至於這種self affirmation為何會有效,主要是因為它讓你更肯定自己相信的東西

不論是秘密,吸引力法則,或是一些勵志的書籍,都是希望我們能更喜歡自己,藉由這樣的能量讓我們持續往目標邁進

減肥最怕的不是沒有方法,而是無法持續,意志不堅,說好要早起跑步或不吃消夜,卻又食言而肥

self affirmation除了讓我們更喜歡自己之外,也讓我們更“堅定”,接連帶動了減肥計畫的決心

如果這樣還是很難理解,可以反過來想

和self affirmation相反的概念比較像是ego depletion(自我崩潰),最典型的現象是在考完期中或期末考之後,大家會去吃喝唱歌慶祝放鬆

或是在分手之後,傷心難過之餘會大吃大喝一番(詳參閱”分手,如何快樂“一文)

為什麼結束一項挑戰之後,或面臨重大壓力之時要吃東西呢?

因為我們的”精神”餓了,耗費好多精力背好多書,處理人際感情,爭吵

所以根據葡萄糖假說[5],唸書時(或壓力大時)吃東西可以讓自己比較不煩躁。

從這個角度看來,self affirmation有點像是把我們的精神餵飽,讓我們更有力氣去進行,完成我們的計畫,堅持我們相信的事情

於是,當賽德克巴萊相信他們的軀體雖然腐壞,彩虹橋的另一邊還有更大的獵場時,

他們的意志,他們的堅持,他們的力量與希冀,也將跟著強大起來。 

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